Retroscoop - De bonte eeuw van PIFCO Ltd (1900-2001) Deel 2 Tribute to the Pifco Company and its different products RetroScoop
 
   Toestellen
    
 
 
De ´klik´ naar je gedroomde Klassiekers

De bonte eeuw van het Britse
PIFCO Ltd. (1900-2001) Deel 2

Benoit Vanhees
Jan. 2014

  

 

Structuur Deel 2

Inleiding

2.C) Kitchenalia en huishoudtoestellen
     2.C.1: Oventjes / opwarming voeding, water...
     2.C.2: Andere kleine keukentoestellen
     2.C.3: Stofzuigers
     2.C.4: Strijkijzers en aanverwanten
2.D) Verwarming, ventilatie en airco
     2.D.1: Verwarming
     2.D.2: Ventilatie en airco
2.E) Varia
     2.E.1: Speelgoed
     2.E.2: Hobby, knutselen, kleine reparaties
2.F) De PIFCO catalogus per artikelnummer (in opbouw)

Voetnoten



Inleiding

In deel 1 werden zoveel mogelijk puzzelstukjes van de bedrijfsgeschiedenis van PIFCO bijeengebracht. Tevens passeerde een deel van het bonte allegaartje aan koopwaar die de firma ooit (voor 1970) commercialiseerde de revue. In deel 2 gaan we verder op onze elan, en komt het overige van die toch wel kleurrijke en verrassende collectie aan bod.

 

2.C) Kitchenalia en huishoudtoestellen

Een ander marktsegment waarop de Britse firma haar sporen wist te verdienen was die van keuken- en huishoudtoestellen. In deze rubriek vindt men twee PIFCO klassiekers terug, het toestelletje om de plooien in broekspijpen te herstellen en de zwaardvormige pers om stropdassen er weer onberispelijk uit te laten zien.


 

2.C.1) Oventjes / Opwarming voeding, water...

PIFCO Boss House Cooker 1930´s cooker met of zonder gesloten oven

 
Rechts: Grace´s Guide (zie eerder)
Links de "proletarische" versie, rechts de bijna 2 x zo dure complete set.
Let op de bizarre percentages die links als verkoopargument opgegeven worden. Benieuwd wat Test Aankoop daarover te zeggen zou hebben gehad...


PIFCO Hot Plate nr. 1096 schotelverwarmer. Met zijn 40 watt geen al te krachtige warmtebron, enkel bedoeld om een schotel warm te houden. Dit toestel werd later opgevolgd door de PIFCO Heat Tray

 

PIFCO “Boiling Ring” (nr. 467) : Vierkant,  230/250 volt, 750 watts.


 

PIFCO De Luxe Boiling Ring (nr. 1091) : 1000 Watt


2.C.2) Andere kleine keukentoestellen

PIFCO Kettle ("Flying Saucer") Elektrische waterketel



 

PIFCO Teasmade (nr.1049): Ook een klassieker van PIFCO, waarvoor soms behoorlijke prijzen worden neergeteld.

Vooralsnog is het ons onbekend wanneer dit model voor het eerst op de markt kwam: het uurwerk doet erg 1950´s aan, de theepotten dan weer erg 1930´s, maar het artikelnummer en de aan/uit knopjes suggereren 1960´s.

De bedoeling is dat deze wekker (want dat is het in feite) u wekt met vers getrokken thee. Het principe voor zo´n toestellen blijft doorgaans hetzelfde voor de verschillende merken, zoals bv. Goblin. Op ingestelde tijd van de mechanische klok gaat in de waterketel rechts het water koken: door overdruk hevelt het hete water via een theefilter in de theepot. Deze wordt hierdoor steeds zwaarder en is uiteindelijk in staat om door het toegenomen gewicht een schakelaar om te drukken: hierop slaat het verwarmingselement af en gaat de wekker af.




- De PIFCO percolatoren met een keramieken omhulsel dateren naar alle waarschijnlijkheid van na 1970.

 


2.C.3) Stofzuigers

PIFCO Vacette Mod. 556 (1959) L 2060 Handstofzuiger, handig voor het afstoffen van overgordijnen enz.

 

2.C.4) Strijkijzers en aanverwanten

PIFCO Electric Travel Iron for Lingerie (nr. 941) eind 1940´s, vroege 1950´s ?



PIFCO Travel Iron: Reisstrijkijzer: verschenen in de 1960´s, werd mits aantal kleine veranderingen tot in de 1970´s gecommercialiseerd


PIFCO Trouser Creaser : voor een “knife edge crease”, voorloper van de bekendere Trouser Presser


PIFCO Trouser Presser: dit item verscheen voor het eerst in de 1950´s. In de 1960´s werd het in een gemoderniseerde verpakking met veel goudkleurig karton verder geproduceerd als nr. 1111



PIFCO Electric Tie Press: nog zo´n klassieker die ook wel bij ons zo nu en dan op rommelmarktjes opduikt. Heel decoratieve doos, ongeveer 40 cm. lang.

Volgens Pauline Webb en Mark Suggit bracht PIFCO ook de Chereton op de markt, één van de allereerste snoerloze strijkijzers. Om het model op te warmen werd het op een sokkel geplaatst, die op het elektrisch net aangesloten was. (8) Vooralsnog hebben we geen enkele aanwijzing gevonden die deze link tussen de Chereton en PIFCO bevestigt. Mogelijk gaat het om een gelijksoortige samenwerking zoals deze met de Amerikaanse radio´s, die opgesomd werden in de kleine catalogus met fietsonderdelen die in Deel 1 vermeld werd.


De Chereton Cordless op zijn opwarmende sokkel

Oorspronkelijk werd dit model door de Electrical Products Co. uit Detroit, Michigan op de markt gebracht. (Het is vooralsnog niet duidelijk of dit dezelfde firma is als de American Electric Co. waarvoor stichter J.S. Webber ooit alleeninvoerder was)

 

2.D) Verwarming, ventilatie en airco

Reeds in het interbellum stelde PIFCO haar klanten haar eerste (kampeer)vuurtjes geplaatst in een soort metalen emmer voor. Een klassieker, zelfs erg geliefd bij mensen die graag een wit en strak interieur zien, is de UFO-achtige Warmasphere. Ook de ventilators van de firma hebben zo hun fans, te oordelen naar een aantal filmpjes op Youtube.

 

2.D.1) Verwarming

PIFCO De Luxe Oil & Air Heater (1929)


PIFCO petroleumvuurtjes in een soort emmer geplaatst. Net zoals er verzamelaars van wiegen of tractoren zijn, zo leggen een aantal gepassioneerden zich toe op hun collectie van stoven en branders. Neem zeker eens een kijkje naar het fraai werk van onze Noorderbuur Jan Vansmeerdijk en zijn “Dutchstovecollectors.nl.” De onderstaande foto´s zijn afkomstig van zijn website, alsook van de anonieme verzamelaar Spiritburner.


Foto´s Jan Vansmeerdijk


Foto´s Spiritburner

 

PIFCO Warmasphere Mk 1 en 2 : De Mk 2, die in Nederland geproduceerd werd, had een veel dunner ontwerp dan de Mk 1 uit 1960. Met zijn ronde vorm op drie pootjes leek het toestel van 2000 Watt wel wat op een UFO. Deze toestellen konden eveneens op de stand "fan only" gezet worden, waarna ze als ventilator werkten. De Mk 2 was bijna zo spectaculair als de "Ray Gun" van George Jetson. Deze straalkachel stond opgesteld als een reuzerad, en leek wel op een exotisch geheim wapen uit een James Bond film. Er volgde ook nog een Mk 3. Qua vormgeving lijken de twee toestellen op elkaar: vooralsnog is het dan ook gissen waaruit de verbeteringen ten opzichte van de Mk 2 bestonden.

Mk 1


Het blikje is geen "verborgen" verleider van een gulle sponsor (helaas),
maar geeft
een goed idee van de grootte van de Warmasphere Mk 1 


Een reclame-advertentie uit 1960... De goedgeluimde kleuter
is ondertussen dus -net als de Warmasphere- 54 jaar ouder !

Mk 2


Verwacht men niet op ieder moment de buitenaardse
bezoeker uit
"La soupe aux choux" of Klaatu uit deze
Warmasphere te zien verschijnen ? Take me to your leader ....


Mk 3

 

 

2.D.2) Ventilatie en airco

PIFCO Fan: (nr. 1053) 1960´s (zie ook Youtube): op het centrale punt van de drie rotorbladen staat op de oudste versies nog de naam PIFCO, op de latere versies (na 1970) verscheen het nieuw logo, opnieuw een gestileerde “P” Er werden zowel toestellen in zachte pastelkleuren (zwavelgeel) als in felle kleuren (rood, geel...) aan het publiek aangeboden.

 

PIFCO Fan (1): (nr. 1062) 1960´s (op foto blue white)


Opgelet... Buiten het bereik van nieuwsgierige
kattenjongen en kleuters houden...

 

PIFCO Fan (2) Onbekend model met beschermende ring

 

PIFCO Mini Fan: onduidelijk of dit goedkoop speeltje toestelletje eind jaren ´60 of begin jaren ´70 gelanceerd werd. Het werd o.a. in het wit, het roze en lichtblauw geproduceerd. Minder elegant natuurlijk dan zo´n ouderwetse Spaanse waaier.

 

2. E) Varia

2.E.1) Speelgoed

Niet de belangrijkste poot van de “Ltd”, maar de plastieken science-fiction achtige speelgoedpistooltjes van PIFCO worden niettemin door heel wat liefhebbers van het genre en nostalgici gezocht.

PIFCO Zetaray (het lijkt een copie te zijn, of is het vice versa ?- van van de Linterna Especial van 007, een Argentijns merk). Werd in minstens twee kleuren op de markt gebracht, goudkleurig en in een soort van metaalblauw. De inspiratiebron was volgens kenners blijkbaar deRaydionic Resonator gun. De Argentijnse firma “007” produceerde een exacte copie van de Zetaray.

De website Danefield gaat meer in detail in op het grappige assortiment aan space ray guns voor de would be Captain Kirk´s


PIFCO Spacecadet


PIFCO Super Sonic: aerodynamische sirene voor op kinderfietsen, als luidruchtig alternatief voor de klassieke maar ´tuurlijk niet zo hippe fietsbel


PIFCO Pistolite: een zaklantaarn in de vorm van een revolver (maar om de één of andere onduidelijke reden naar een pistool genoemd werd).


PIFCO Rota Torch Goedkope plastieke zaklantaarn die toelaat in drie kleuren signalen te zenden. Er bestond ook een duurdere (“volwassen”) versie in metaal, de Signalite

    

 

2.E.2) Hobby, knutselen, kleine reparaties...

PIFCO Twin range volt meter en de "double reader"



PIFCO All in one pocket meter: Volt- en ampèremeter
Het ronde model dateert wellicht uit 1930, afgaande op de reclame die het toestel voorstelt als “The Sherlock Holmes of radio since 1930” Ideaal instrument voor de liefhebber van radio´s repareren. Het rechthoekig model verscheen naar alle waarschijnlijkheid vanaf de 1940´s. Op de website van het Museum of Technology worden meer specificaties over het toestel gegeven, die echter enkel voor niet-leken begrijpbaar zijn.

   

In dezelfde rubriek kwam PIFCO op gegeven moment ook af met speciale draad om zekeringen te herstellen, alsook met een set van schroevendraaiers inclusief zaklamp.

    
Rechts: de oude trukjes van "papa Webber", ronselende slogans als
"The silent salesman that builds extra profits !" werden weer bovengehaald.
Het klinkt bijna evengoed als "Word slapend rijker"


En hier is ie dan, de "silent salesman" in kwestie...


Een handig hebbedingetje voor iedere knutselaar... of inbreker (?)

Er werd niet enkel aan de handige Harry´s uit de naoorlogse periode gedacht bij PIFCO, maar ook aan de "handy Hannah", zoals een sectorgenoot van PIFCO noemde. Zowaar met een vreemdsoortige... paddenstoel... Geïntrigeerd ?

 
- PIFCO Paint Stripper



 

- De PIFCO “Darning Mushroom” paste dan weer eerder in de interessesfeer van de nog niet geëmancipeerde huisvrouw met aanleg voor reparaties van kledingsstukken. Het vreemde toestel zag eruit als een plastieken paddenstoel. In de hoed was een lichtje verwerkt, terwijl in de steel naalden konden worden opgeborgen. Ideaal hulpmiddel bij bv. het stoppen van kousen. Door het lampje aan te doen, zag men beter hoe de reparatie het beste uit te voeren.


Op deze foto is het handig hulpje, de kleine gloeilamp goed te zien

 

2.F) Opgesplitst per nummer (in opbouw)

Opmerkingen: de nummering is niet steeds in overeenstemming met de werkelijke chronologische volgorde van verschijning. Zo is de Vacette uit de late 1940´s of vroege 1950´s, maar de Gray´s Inn lamp uit de vroege 1900´s. Dot doet vermoeden dat de firma op gegeven moment is overgegaan op een nieuwe, driecijferige nummering. Het is daarbij goed mogelijk dat helemaal niet chronologisch gewerkt werd: zo verscheen de Vacette (456) eerder dan de Warmasphere Mk. 2. Men ziet, geen gemakkelijke opdracht om hieraan beetje bij beetje wijs uit te geraken, zonder ooit op een complete catalogus van de firma te vallen. 

Sommige items kregen een ander nummer van zodra een andere verpakking gebruikt werd (bv. Fairy Lights), al zou het meer onderzoek vergen om na te gaan of er inderdaad geen technische verschillen zijn, bv. qua volt of wattage, aantal lampjes, de kwaliteit van de lichtjes of het snoer enz. 

– 445: PIFCO Warmasphere Mk 2
-  467: PIFCO Boiling Ring
– 556: PIFCO Vacette vacuum cleaner
– 637: PIFCO Gray´s Inn lamp uit de vroege 1900´s
– 941: PIFCO Travel Iron for Lingerie
– 971: PIFCO Desk lamp met “goose neck”
– 981: PIFCO Desk lamp 1970´s (oranje)
– 996: PIFCO Electric Heat Massager
– 998 B: PIFCO Adaptalite
– 1020: PIFCO UV Licht
– 1021: PIFCO Home Hair Clipper Swiss made
– 1025: PIFCO Super-Tonic Sunlamp
– 1029: PIFCO Infra-Red & Radiant heat
– 1030: PIFCO 1968
– 1049: PIFCO Teas Made
– 1052: PIFCO Home Hair Clipper
– 1053: PIFCO Fan
– 1091: PIFCO De Luxe Boiling Ring
– 1096: PIFCO Hot Plate
– 1098: PIFCO Bedwarmer
– 1111: PIFCO Trouser Press 1960´s versie
– 1142: PIFCO Silver Jet Cycle Headlamp
– 1255: PIFCO Liliput Lantern Fairy Lights
– 1259: PIFCO Fairy Lites
– 1062: PIFCO Fan 1960´s
– 1262: PIFCO Lanternlites
– 1267: PIFCO Fairy Lights other box as 1259
– 1268: PIFCO Floralites met foto van Joan Crawford 1930´s ?
– 1460: PIFCO Wayfinder zaklamp
 1480 en 1482: PIFCO Rotalight zaklamp
1483: PIFCO Silverbeam zaklamp
1491: PIFCO Space Cadet lamp speelgoed
 1493: PIFCO Beep zaklamp
1496: PIFCO Signalite Zaklamp
– 
1568: PIFCO Electric Foot Massager
- 1637: PIFCO Light bulbs voor zaklampen en fietsverlichting (doosje van 100)
– 1642: PIFCO Bedlite
1703 en 1723 PIFCO Silverbeam zaklamp
– 1980: PIFCO Vanity Case haardroger

 

Voetnoten en opmerkingen

Zoals in de tekst aan bod kwam, heeft de Webber-familie een aantal archiefstukken uit hun collectie aan de archiefdiensten van Manchester overgemaakt. Deze gifte omvat ondermeer een aantal foto´s, waarop PIFCO-stichter Joseph Webber te zien is. De betrokken dienst werd in dat verband aangeschreven, maar liet ons eerst weten dat het stadsarchief tot na de lente gesloten zal zijn. Na aandringen kregen we dan toch een antwoord: helaas was de gevraagde vergoeding om de foto´s van Webber te mogen gebruiken te belangrijk voor een website zonder inkomsten. Jammer natuurlijk, we waren maar al te graag de eerste website geworden, die een afbeelding van de man op het www plaatste. Misschien werpen nog geplande contacten met de lokale pers en de overnemers van PIFCO in de toekomst nog hun vruchten af. De twee bewuste foto´s in de archieven van Manchester zijn:

Joseph Simon Webber (1876-1955). Picture taken 1896.  3075/28  1876-1955
Contents: Negative Sheet Number 3/B21/43

Joseph Simon Webber and workers outside his hat factory, c.1904.  3075/31  c1904
Contents: Negative Sheet Number 3/B21/5

Ook een lokale erfgoedcel, de Manchester Region Industrial Archeology Society die zich concentreert op de geschiedenis van bedrijven uit Manchester werd via haar website gecontacteerd. Voorlopig ontvingen we evenwel nog geen antwoorden op onze vragen, al heeft ons eigen onderzoek zelf al een aantal van die aanvankelijke vraagtekens kunnen wegwissen.

Wie zelf aanvullingen kan leveren, kan ons zoals gewoonlijk contacteren via info@retroscoop.com 

Afsluitende opmerking: Voor de collectie van de website zoeken we overigens nog steeds volgende drie PIFCO toestelletjes & verpakkingen:


de PIFCO champignon...

 

(1) De Urban Dictionary over één van de betekenissen van "pifco" 

(2) De J.S. Webber-collectie van de National Archives Manchester

Volgens de inhoudstabel van deze collectie had J. Webber in 1904 blijkbaar ook een hoedenfabriek, het archief maakt immers gewag van een foto waarop hij samen met de werknemers van dat atelier te zien is.

(3) Classic Pressure Lamps & Heaters The Online Resource for the Collector & the enthousiast

(4) Webb, Pauline en Suggit, Mark: Gadgets and Necessities: An Encyclopedia of Household Innovations  (2000) pp 206-207

(5) Sommige bronnen vermelden dat PIFCO vanaf 1961 ook een “manufacturer´ was, maar dit punt dient verder nog te worden uitgeklaard

(6) Idem (4)

(7) Zie voor meer hierover, de geschiedenis van Russell Hobbs, met ondermeer een aantal interessante linken in de voetnoten

(8) Idem (4)

 

 

 
 
database afsluiten